De afgelopen jaren is de populariteit van CBD (cannabidiol) enorm gestegen. Tegenwoordig is CBD verkrijgbaar in een breed scala aan producten, zoals CBD-capsules, oliën, gummies, tincturen, drankjes, balsems, eiwitrepen en zelfs huidverzorgingsproducten. CBD wordt nog vaak aangezien voor THC of wietolie, maar CBD heeft juist geen psychoactief effect. In plaats daarvan is bekend dat CBD ontspannend, pijnonderdrukkend en ontstekingsremmend werkt.

De wereldwijde CBD-markt groeit in een snel tempo en floreert in regio’s zoals de VS, de UK, en nu is ook Europa aan de beurt. CBDeu is een toonaangevende Europese online distributeur van hoogwaardige CBD-producten en het bedrijf wordt geleid door twee jonge ondernemende Nederlandse broers van Indiase afkomst. Vandaag interview ik Raunaq, een van de oprichters van CBDeu, die ik ontmoet in hun kantoorruimte in Amsterdam. Een moderne werkomgeving die typerend is voor de snelgroeiende startups in de wereld van vandaag. Met dit interview wil ik de wereld van CBD en de toekomst van dit interessante component van de hennepplant in Europa verkennen.

Wat voor een bedrijf is CBDeu? 

Wij zijn een joint venture met een van de grootste CBD-distributeurs in het Verenigd Koninkrijk. Onlangs hebben wij ons kantoor geopend in Amsterdam dat fungeert als Europees basiskantoor. Een van de belangrijkste redenen voor deze locatie is omdat ik dol ben op Amsterdam, ik hou van de stad en ik hou van dit land.

De toekomst van CBD in Europa

Bij CBDeu bieden we een multiculturele werkomgeving waarbij de nadruk ligt op het verlenen van service en het helpen van mensen in de samenleving. Maatschappelijk verantwoord ondernemen is een werkcultuur die naar mijn mening de basis zou moeten zijn van het bedrijfsleven, en is dan ook in al onze andere projecten toegepast. We proberen altijd met producten te werken of aan projecten te werken die mensen kunnen helpen. Zo hebben we bijvoorbeeld in het verleden een project gedaan waarbij we technologie hebben gebruikt om voor veiligere en duurzamere gebouwen te zorgen die woonruimte bieden aan mensen met lage inkomens in ontwikkelingslanden. Een ander voorbeeld is onze recente activiteit tijdens de corona crisis, waarbij we proberen de corona testkits bij overheden en mensen te krijgen die ze het hardst nodig zouden hebben. Met CBDeu hebben mijn broer en ik besloten een verschil te maken. We begrijpen dat CBD echt verschil kan maken in de levens van mensen die bepaalde klachten hebben of gemarginaliseerd zijn in de samenleving. Ons doel is om mensen kennis te laten maken met de voordelen van CBD en ervoor te zorgen dat de beste kwaliteit CBD beschikbaar is voor iedereen die het nodig heeft. Je zou kunnen zeggen dat onze belangrijkste focus met CBDeu is om kwalitatieve CBD producten beschikbaar te maken voor de massa.

Waarom CBD?

Ik heb zelf gezien wat CBD kan doen. Ik heb de positieve effecten gezien. Bij kankerbehandelingen heb ik gezien dat het helpt bij het verlichten van pijn en ook bij andere bijwerkingen van chemotherapie. Ik heb gezien hoe sommige producten met CBD bepaalde symptomen helpen bestrijden bij personen van een oudere generatie waardoor ze weer mobiel worden en kunnen participeren in de samenleving. Ik heb gezien hoe CBD kan worden gebruikt in de extreme gevallen die ik zojuist heb genoemd, maar bijvoorbeeld ook gunstig is voor mensen die stress ervaren op de werkplek. Ook kan CBD o.a. scholieren en studenten helpen bij concentratieproblemen, plankenkoorts of zelfs een simpele muggenbeet. De meeste mensen die momenteel bekend zijn met CBD zijn ermee in aanraking gekomen via een persoonlijk verhaal, of het nu gaat om familie, vrienden of bij zichzelf. Ik realiseerde me dat deze nog niet zo bekende plant, die al honderden, zo niet duizenden jaren in de Indiase medicinale praktijken wordt gebruikt, de kwaliteit van leven van miljoenen mensen over de hele wereld kan verbeteren. Er zijn zoveel studies over gedaan in de Verenigde Staten en in de westerse wereld, maar desondanks is het nog steeds zo’n onderschat product. Mijn vader heeft ons altijd geleerd om mensen te helpen. Hij zei altijd dat het beste bedrijf er een is die een dienst of product levert dat een positieve impact kan hebben op het leven van mensen. Door middel van maatschappelijk verantwoord en duurzaam ondernemen proberen wij nu mensen te helpen. Zo is ons concept gebaseerd op de promotie van wat CBD voor mensen kan betekenen, en de duurzame beschikbaarheid van hoogwaardige producten.

Hoe zien jullie de toekomst van CBD in Europa?

CBD is zeker geen eendagsvlieg in Europa. Veel huidige onderzoeken tonen het potentieel aan om de kwaliteit van het leven van miljoenen mensen over de hele wereld te veranderen. CBD is geen snelle hype die zo weer voorbij is. Enkele recente statistieken en feiten:

Volgens Grand View Research zal de wereldwijde CBD-markt de komende vijf jaar naar verwachting uitgroeien tot $ 23,6 miljard
CBD ziet een enorme groei van de vraag in Europa. Volgens de Brightfield Group ligt de markt alleen al in Europa op koers om de komende vier jaar met 400% te groeien

Volgens het New Frontier Data EU CBD Consumer Report: 2019 Overview, ziet 46% van de Europeanen CBD als positief, en is 77% van de ondervraagde respondenten ook van mening dat CBD op de een of andere manier voor iedereen toegankelijk moet zijn

Een belangrijke aanjager van deze groei zijn landen als Zwitserland en Spanje, die de regelgeving rond de productkwaliteit in de CBD-markt verder uitbouwen en verbeteren, waardoor ook het vertrouwen van de consument wordt vergroot. Met de gewijzigde regelgeving voor nieuwe voedingsmiddelen heeft de EFSA in feite een dure toetredingsdrempel gecreëerd, en een hoge standaard aan regelgeving voor CBD-producten binnen Europa gecreëerd. Dit zal ertoe leiden dat de markt straks gedomineerd wordt door grotere spelers zoals farmaceutische bedrijven of multinationals zoals Coca Cola dat interesse heeft getoond in uitbreiding naar CBD. Door de inspanningen van bedrijven als CBDeu zul je CBD steeds meer gaan zien als onderdeel in gezondheids- en welzijnsbehandelingen. Hierdoor zorg je ervoor dat mensen niet alleen worden geïnformeerd over de voordelen van CBD, maar ook directe toegang hebben tot hoogwaardige, betaalbare CBD-producten en behandelingen die een natuurlijk alternatief zijn zonder bijwerkingen. Dit in tegenstelling tot veel traditionele geneesmiddelen die door farmaceutische bedrijven worden aangeboden.

Hoe ziet de toekomst eruit voor CBDeu?

CBDeu is opgericht met als doel ervoor te zorgen dat alleen de beste kwaliteit CBD-producten beschikbaar zijn voor degenen die ze echt nodig hebben. We zullen blijven werken aan het creëren van bewustwording en het geven van voorlichting over de voordelen van CBD. We streven ernaar om te groeien in zowel ons online B2C-segment (business to consumer) als in ons B2B-bedrijfsmodel, waarin we zullen uitbreiden naar distributies binnen heel Europa onder het merk CBDeu. Op dit moment hebben we geen plannen om onze eigen CBD-lijnen te ontwikkelen, maar concentreren we ons op het samenstellen van een selectie van de beste merken van over de hele wereld die een vergelijkbare visie hebben op maatschappelijk verantwoord ondernemen. Ook zullen we onze bewustwordingscampagnes uitbreiden waarbij we samenwerkingen aangaan met CBD-merken, bedrijven en overheidsinstanties, zodat er meer draagkracht wordt gecreëerd.

Ik hoop dat CBDeu over vijf jaar niet alleen deel uitmaakt van de CBD-markt in Europa, maar ook een innovator is op het gebied van maatschappelijk verantwoord en duurzaam ondernemen, en daarnaast marktleider is in de distributie van CBD. We hopen CBD-bedrijven te inspireren en te helpen de markt voor te lichten over de voordelen van CBD, terwijl we innovatief, duurzaam en ethisch zullen blijven ondernemen.